Balades en Allemagne,  Le long du Main

Le long du Main

De la bouche à la source

Entlang dem Main - Von der Mündung bis zur quelle

De larges plaines inondables, des coteaux viticoles abrupts, des pentes rocheuses accidentées, des vallées de prairies verdoyantes : nous rencontrerons tout cela au cours de notre voyage le long du Main, depuis sa confluence avec le Rhin près de Mayence jusqu'à ses deux cours supérieurs. La romantique Suisse franconienne, les montagnes vierges du Fichtel et la magnifique forêt franconienne, le vaste Jura de l'Obermain, la diversité de la Steigerwald, les idylliques Haßberge et la région viticole franconienne baignée de soleil, la charmante vallée de la Tauber, les forêts de conte de fées du Spessart-Mainland et la diversité du Lower Main de la Hesse.

Le Main s'étend sur 527 kilomètres, partant de Kulmbach, passant par Würzburg et Francfort jusqu'à l'embouchure. Grâce au canal Main-Danube, elle a même une connexion avec la mer. À Kulmbach, ses deux sources, le White Main et le Red Main, se rejoignent. C'est le seul fleuve navigable d'Allemagne qui ne coule pas vers le nord, mais d'est en ouest. Seul le Danube coule vers l'est.

Le Main est le plus long affluent droit du Rhin. La Moselle est la plus longue à gauche. Autrefois, le Main était considéré comme la frontière entre l'Allemagne du Nord et l'Allemagne du Sud, ce qu'on appelle la Mainlinie ou, en plaisantant, le Weißwurst-Äquator, car au sud, la consommation de Weißwurst est courante.

Pour des raisons stratégiques, nous commençons notre voyage à l'embouchure et non aux sources du Main, car je commencerai mon voyage sur la route des vacances allemande directement après, c'est-à-dire à Berchtesgaden. Ma femme a quelques jours de vacances, et nous pouvons donc profiter ensemble de la section voyage le long du Main. Je préfère toujours parcourir les rivières de l'embouchure à la source, car l'expérience montre que les paysages sont généralement plus beaux et plus intéressants vers la source.

En face de Mayence, le Main se jette dans le Rhin. Et c'est là que notre visite commence. La vieille ville pittoresque de Mayence vous invite à vous promener sous un soleil radieux et des températures printanières. En raison de la forte baisse de l'incidence de Corona, même les cafés de rue sont ouverts, du moins pour ceux qui peuvent présenter une vaccination complète ou un test rapide négatif. C'est agréable de voir que la vie habituelle revient peu à peu après la longue fermeture.

Mainz
Mainz
Mainz
Mainz
Mainz
Mainz

En traversant la zone extrêmement industrialisée le long du Main entre Mayence et Francfort, notre voyage se poursuit de la Rhénanie-Palatinat à la Hesse dans l'important centre financier et siège de la Banque centrale européenne - Francfort.

Aujourd'hui, le jour férié (Corpus Christi), il n'est pas difficile d'obtenir une place de parking dans le centre ville avec le camping-car. Et aussi exactement au pont de fer, la liaison directe entre le Mainufer et le Römerberg dans la vieille ville historique. Les maisons à colombages ont été reconstruites après la guerre et font de la place l'une des plus belles places d'Allemagne et l'une des curiosités de Francfort.

Directement à la jetée de fer est construit un petit centre de test, dans lequel je peux rapidement et facilement effectuer un test rapide PCR (ma femme est entièrement vaccinée). J'ai rapidement saisi mes données personnelles dans une application, puis j'ai envoyé le code-barres au site de test, j'ai craché dans un bocal et, 15 minutes plus tard, j'ai reçu un courriel contenant le résultat du test : négatif ! Voilà à quel point cela peut être facile et convivial pour les citoyens ! Et avec le résultat négatif du test, nous pouvons nous asseoir dans un café de rue après presque six mois et profiter de l'agitation qui nous entoure ! Merveilleux.

Frankfurt am Main
Francfort-sur-le-Main
Frankfurt am Main
Francfort-sur-le-Main
Frankfurt am Main
Francfort-sur-le-Main
Frankfurt am Main
Francfort-sur-le-Main

Nous voulons laisser rapidement derrière nous la zone industrielle autour de Francfort et roulons donc sans arrêt vers Seligenstadt, une petite ville rêveuse et jolie. Seligenstadt possède un grand nombre de bâtiments historiques et de maisons à colombages des 17e et 18e siècles. C'est pourquoi la ville fait également partie de la route allemande des maisons à colombages.

La ville dispose d'un petit mais joli camping près de la piscine et après une nuit orageuse avec de fortes pluies et un violent orage, nous sommes partis le matin pour visiter l'endroit. Et comme mon test PCR de 24 heures est tout à fait valable, nous restons aussi immédiatement jusqu'au déjeuner dans un petit bistrot situé sur la place du marché.

Seligenstadt
Seligenstadt

Via Mainaschaff (il y a un vendeur de caravanes ici qui a une nouvelle bouteille de gaz pleine pour nous) et après Aschaffenburg (ici nous faisons seulement un court arrêt photo sur les rives du Main) nous finissons à Großwallstadt sur une place de parking sur une grande prairie directement sur le Main et trouvons ainsi un merveilleux endroit idyllique pour passer la nuit.

Aschaffenburg
Aschaffenburg

Aujourd'hui, à Obernburg, il est possible de faire effectuer un test rapide PCR dans une station de test mobile du district. J'ai encore besoin de ce test pour pouvoir profiter des offres gastronomiques sans restriction. Le bus arrive à l'heure sur le parking devant un magasin de meubles, les formalités sont un peu plus compliquées qu'à Francfort, et puis j'ai déjà le bâton du test dans le nez. Merveilleux ! Et peu de temps après, le résultat sur le smartphone : Négatif ! Rien ne s'oppose donc à un déjeuner vraiment savoureux dans une auberge artisanale.

La suite du voyage nous emmène le long du Main, de Klingenberg à Miltenberg. Les larges plaines étroites et les pentes abruptes des montagnes rendent possible la culture du vin. Miltenberg brille par sa vieille ville médiévale avec de nombreux bâtiments à colombages, des ruelles romantiques et des coins cachés.

Nous découvrons à côté de la plus ancienne auberge princière d'Allemagne, la "Gasthaus zum Riesen", le célèbre "Schnatterloch", un ensemble de fontaines de marché et de maisons à colombages comme point culminant du paysage romantique et historique de la ville. La ville a su préserver son paysage urbain historique au fil des siècles et, aujourd'hui encore, son ancienne importance en tant que comptoir commercial sur l'importante route Nuremberg-Francfort est visible dans ses magnifiques bâtiments.

Auch die Römer schätzten das Gebiet um Miltenberg. In der Stadt sind Mauerreste und Teile eines Bades sowie Spuren der mittelalterlichen Nutzung des Areals erhalten. Hier war der Übergang des “nassen Limes” (der Main zwischen Großkrotzenburg bis Miltenberg) zum festen Limes, der mit Palisaden, Wällen und Gräben befestigt war.

Miltenberg - Schnatterloch
Miltenberg – Schnatterloch
Miltenberg - Gasthaus zum Riesen
Miltenberg – Gasthaus zum Riesen
Miltenberg - Gasthaus zum Riesen
Miltenberg – Gasthaus zum Riesen

En continuant, aussi près que possible de la Main, notre voyage se poursuit en amont. De Miltenberg, il ne reste que quelques kilomètres jusqu'à Wertheim, une jolie petite ville située du côté du Bade-Wurtemberg (plus précisément de Baden) et directement au confluent du Main et de la Tauber. Wertheim, la ville romantique et médiévale avec ses maisons à colombages richement décorées, ses petites places et ses rues étroites vous invite à flâner et à vous émerveiller.

L'emblème de Wertheim est le château, l'une des plus grandes ruines de château en pierre du sud de l'Allemagne. De là-haut, vous avez une vue fantastique sur le Main et la Tauber.

Bekannt ist Wertheim auch durch das Designer-Outlet-Shopping-Center „Wertheim Village”, erbaut in einem ganz eigenen Baustil. Die “Erwin Hymer World” (jetzt GÜMA-Wertheim) in direkter Nachbarschaft zum Wertheim Village präsentiert sich als Europas größtes Freizeit- und Caravaningcenter.

Wertheim
Wertheim
Wertheim
Wertheim

En passant par les belles villes de Marktheidenfeld et Lohr, nous arrivons à Gemünden, au confluent du Main et de la Saale franconienne. Chacun de ces lieux a sa propre histoire, ses curiosités très particulières, et pourtant ils se ressemblent tous par un paysage urbain très similaire. De merveilleuses maisons à colombages, de jolies façades et ruelles, et pourtant toutes très semblables.

Sur le chemin de Würzburg, nous nous arrêtons dans la ville historique de Karlstadt (avec beaucoup de maisons à colombages !). Dans la vieille ville (fondée vers 1200) entourée de murs, de tours et de portes, le romantisme de la vieille ville et l'idylle du village se côtoient. Les ruines du château de Karlsburg se dressent de manière imposante au-dessus de la rive opposée du Main, avec une vue magnifique sur la vieille ville de Karlstadt en face.

Karlstadt
Karlstadt
Karlstadt - Ruine Karlsburg
Karlstadt – Ruine Karlsburg

Visiter une grande ville avec un camping-car n'est pas toujours facile à cause de la situation du stationnement. Si possible, nous conduisons depuis un peu à l'extérieur avec les transports publics vers la ville. À Würzburg, cependant, l'aire de camping-car est si proche du centre ville que nous nous dirigeons vers l'emplacement situé sous le Friedensbrücke et pouvons marcher d'ici au centre ville en une bonne vingtaine de minutes.

Wir schlendern über die alte Mainbrücke mit herrlichem Blick auf die Festung Marienberg, genießen im Gasthaus an der Brücke “Original fränkische Bratwürste” und lassen uns in der Fußgängerzone durch die Straßen und Gassen treiben. Heute ist in Bayern zum ersten mal wieder das Einkaufen ohne Voranmeldung möglich, die Lokale haben alle geöffnet und entsprechend viel Menschen sind in der Fußgängerzone. Jeder hat offensichtlich Nachholbedarf.

Le parking sous le Friedensbrücke est stratégiquement favorable pour la visite de la ville, mais pour y passer la nuit, il est trop bruyant pour nous. En longeant les pentes de la célèbre région viticole de Würzburg, nous longeons le Main jusqu'à Ochsenfurt et trouvons un excellent endroit pour passer la nuit à côté du champ de foire, directement sur le Main.

Würzburg
Würzburg
Würzburg
Würzburg
Würzburg - Alte Mainbrücke mit Festung Marienberg
Würzburg – Alte Mainbrücke mit Festung Marienberg
Würzburg - Festung Marienberg
Würzburg - Forteresse de Marienberg

La vieille ville historique d'Ochsenfurt (la plus grande ville du district de Würzburg) est encadrée par une fortification presque complète avec de nombreuses portes et tours de ville. Sa particularité dans la charmante vieille ville est le vieux pont principal, qui est considéré comme le deuxième plus ancien pont en pierre (après Ratisbonne) en Allemagne. Cependant, je trouve qu'il est tellement rénové que l'on ne remarque pas l'âge du pont.

Ochsenfurt
Ochsenfurt
Ochsenfurt
Ochsenfurt

Kitzingen serait le prochain lieu sur le Main ... si nous ne décidions pas de ne pas visiter la ville car les valeurs de l'indice Corona sont nettement plus élevées que dans les villes et comtés voisins. Mais pour un court arrêt photo, nous nous arrêtons sur les rives du Main et nous avons la chance indescriptible de vivre un ciel d'orage fantastique.

Kitzingen
Kitzingen

Dettelbach, une importante ville viticole de la région viticole de Franconie, est l'un de ces endroits romantiques qui font le charme de la Franconie centrale. L'hôtel de ville de style gothique tardif datant d'environ 1500, un mur d'enceinte préservé tout autour, deux anciennes portes de la ville, des maisons à colombages sinueuses, sans oublier le pilori sur les marches de l'église, sont des éléments marquants d'une histoire longue et mouvementée. À Dettelbach, un ferry traverse encore le Main. Il est évidemment aussi nécessaire, car de nombreux écoliers et travailleurs utilisent le véhicule (les enfants même gratuitement) pour se rendre à l'école ou au travail.

Le camping de Dettelbach est magnifiquement situé sur les rives du Main. Et nous assistons à un fantastique coucher de soleil.

Main bei Dettelbach
Le Main près de Dettelbach
Fähre über den Main bei Dettelbach
Traversée du Main en ferry à Dettelbach

Avant de poursuivre notre voyage le long du Main en direction de Bamberg, nous faisons un détour par le château de Vogelsburg qui surplombe la boucle du Main près de Volkach. Le Vogelsburg est un ancien monastère construit au XIIIe siècle sur le site d'un ancien château. Aujourd'hui, le Vogelsburg abrite un hôtel et un restaurant. La vue sur la Main est d'une beauté à couper le souffle. Le Mainschleife constitue une unité naturelle à part entière et a été déclaré zone de conservation du paysage et géotope. 

Mainschleife bei Volkach
Boucle principale près de Volkach
Mainschleife bei Volkach
Boucle principale près de Volkach
Mainschleife bei Volkach
Boucle principale près de Volkach

En fait, Bamberg est située sur la rivière Regnitz et non plus sur le Main, mais reliée par le canal Main-Danube, nous incluons la ville, qui est inscrite au patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1993, dans notre itinéraire. Et ce serait un grand dommage de ne pas visiter cette belle ville. Le centre-ville de Bamberg est resté largement épargné par la Seconde Guerre mondiale. Peu de ses bâtiments ont subi des dommages importants, les autres sont encore dans leur état d'origine et plus de 1000 maisons sont classées. Un grand nombre d'entre eux font également partie du patrimoine culturel mondial. Parmi les sites remarquables, citons la cathédrale impériale de style roman tardif et gothique précoce, avec le cavalier de Bamberg mondialement connu, et l'hôtel de ville à pont ancien au milieu de la rivière Regnitz. 

Nous courons longtemps dans Bamberg jusqu'à ce que nous réalisions que nous n'avons aucune chance d'obtenir une place de parking. J'ai donc fait demi-tour et j'ai quitté la ville pour rejoindre l'aire de camping-car officielle. Il est bien situé, mais directement sur la route principale (donc bruyant) et loin de la ville (donc relié avec une longue marche). Mais en un peu moins d'une demi-heure, nous sommes de retour à pied dans le centre ville.

Dans le centre-ville très animé, avec ses nombreux cafés, ses nombreuses petites boutiques spécialisées et, surtout, ses innombrables pubs de brasserie, la promenade dans la ville est longue et prolongée. La tradition brassicole vivante de Bamberg repose sur ses treize brasseries indépendantes et ses 60 autres dans la région de Bamberg.

Bamberg - Altes Rathaus
Bamberg - Vieil Hôtel de Ville
Bamberg - Altes Rathaus
Bamberg - Vieil Hôtel de Ville
Bamberg - Altes Rathaus
Bamberg - Vieil Hôtel de Ville
Bamberg - Residenz
Bamberg - Résidence
Bamberg - Dom
Bamberg - Cathédrale

Die ehemalige Benediktinerabtei Kloster Banz liegt weithin sichtbar auf dem Banzberg hoch oberhalb des Maintals in Oberfranken. Es befindet sich aktuell im Besitz der CSU-nahen Hanns-Seidel-Stiftung und dient als Tagungsstätte. Steil führt die Straße auf die stattliche Anhöhe, auf welcher das imposante Kloster errichtet wurde. Hier finden im Sommer regelmäßig Konzerte statt, u.a auch die Übertragung des BR “Songs an einem Sommerabend”.

Kloster Banz
Monastère de Banz
Kloster Banz
Monastère de Banz
Kloster Banz - Blick Richtung Maintal
Monastère de Banz - Vue vers la vallée de Main

En remontant le Main, nous atteignons rapidement Kulmbach. La ville située au confluent du Main rouge et du Main blanc est connue pour ses bières de renommée mondiale, pour l'un des complexes de châteaux les plus impressionnants d'Allemagne et surtout pour être la ville où a grandi l'artiste Thomas Gottschalk. Le château de Plassenburg se dresse au-dessus de la ville et offre une vue fantastique sur la ville. Le château abrite notamment le musée allemand des figurines en étain, la plus grande collection de figurines en étain au monde.

Nous ne nous attardons que brièvement à Kulmbach, nous nous régalons d'un copieux déjeuner franconien et retournons rapidement au confluent de la Main Blanche et de la Main Rouge.

Kulmbach
Kulmbach
Kulmbach - Plassenburg
Kulmbach – Plassenburg
Kulmbach - Plassenburg
Kulmbach – Plassenburg

Près de Katschenberg, dans le district de Kulmbach, les rivières Main blanche et Main rouge se rejoignent pour former le Main. De là, il y a exactement 472 kilomètres de rivière et 800 mètres d'altitude jusqu'à l'embouchure du Rhin. Sur environ 400 kilomètres, c'est un fleuve bavarois (principalement en Franconie, c'est pourquoi la région est également appelée Mainfranken) ; il traverse le Bade-Wurtemberg sur 25 kilomètres et la Hesse sur 40 kilomètres.

Mainursprung
Main
Main - Rechts Roter Main, links Weißer Main
Main – Rechts Roter Main, links Weißer Main (durch Starkregen und Gewitter leider sehr trüb)

Le Main blanc prend sa source dans le Fichtelgebirge près de Bischofsgrün, au pied de l'Ochsenkopf, et s'écoule sur 41 kilomètres à travers la Haute-Franconie jusqu'au confluent du Main à Kulmbach. Le Main blanc est la plus riche en eau, mais la plus courte des deux rivières sources du Main. Le nom vient du fait que la rivière coule sur des roches granitiques et qu'elle ramasse donc moins de sédiments, c'est-à-dire qu'elle est moins rougeâtre et turbide, que le Main Rouge. À Kulmbach, ses deux sources, le White Main et le Red Main, se rejoignent pour former le Main. Cet endroit est appelé la source du Main ou encore le confluent du Main.

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