Languedoc - Provence

Languedoc et Provence - Partie II

Il y a un gros orage ce soir. Les petits arbres se plient tellement qu'il est presque miraculeux qu'ils ne se cassent pas. Lorsque le soleil se lève, la tempête se dissipe. Seule une légère brise souffle encore. Ciel bleu, une belle matinée !

Nous voulons voir Béziers aujourd'hui. La ville n'est qu'à quelques kilomètres, comme d'habitude, la circulation y est chaotique. Plusieurs voitures de pompiers bloquent l'une des routes principales. Il a dû se passer quelque chose de grave. La gendarmerie dirige la circulation, mais cela n'arrange pas la situation. Il est complètement désespéré pour nous d'obtenir une place de parking, bien que nous soyons venus surtout à l'heure du déjeuner, soi-disant plus calme. Nous utilisons donc la spontanéité qui nous est possible en tant que voyageurs en camping-car et décidons sans plus attendre de nous rendre à Sérignan en voiture.

Sérignan est un petit village tranquille non loin de Béziers. Nous y mangeons dans un petit bistro très rustique, un excellent "Plat du Jour" et nous regardons le tournoi de pétanque local. C'est incroyable le nombre de personnes qui peuvent participer à une journée de travail normale.

Nous passons la nuit dans le parking du grand pont, directement sur la rive de l'Orb. Un panneau de signalisation bloque l'entrée pour les camping-cars, mais d'abord nous sommes hors saison, ensuite le parking est à moitié vide et enfin nous sommes en France ! Et voilà. La gendarmerie se recroqueville plusieurs fois dans son Dacia Duster autour du lieu de sommeil choisi, mais cela ne semble pas les déranger.

Sérignan
Sérignan
Sérignan

Un coup énergique à la porte du camping-car nous réveille le matin. La gendarmerie ! Ils pensent que nous ne devrions pas rester ici après tout. Mais ils ne savent pas où nous pouvons nous garer pour prendre le bus pour Béziers. Peut-être au supermarché. Et en effet : il y a des mobil-homes qui ont évidemment passé la nuit ici. L'arrêt de bus se trouve également juste devant la porte. Ça colle!

Avec le bus (tarif 1 Euro par personne), nous nous laissons transporter vers la ville animée. Le voyage dure environ trois quarts d'heure. C'est ainsi que fonctionne le transport local!

Béziers est la plus ancienne ville de France, et même l'une des plus anciennes villes d'Europe. Les Grecs ont fondé cet endroit il y a 6 500 ans, bien avant que les Romains n'y mettent les pieds. Une route pavée mène encore du vieux pont de pierre aux arènes romaines.

Quiconque vient à Béziers aujourd'hui est accueilli par un environnement méditerranéen de taille moyenne et convivial. La cathédrale St-Nazaire, qui ressemble à une forteresse, s'élève fièrement au-dessus de la rivière Orb. En se promenant dans la vieille ville, on ne penserait jamais que le massacre le plus sanglant de toute la Croisade des Albigeois a eu lieu ici. Lorsque l'armée croisée se retira à nouveau en 1209, elle laissa 20 000 morts dans la ville complètement détruite - non seulement des catholiques, mais aussi de nombreux catholiques. À l'église Ste-Madeleine, une plaque commémore un massacre dans lequel 5 000 personnes ont trouvé la mort en même temps.

Le Canal du Midi commence près de Béziers. C'est Pierre-Paul Riquet, un fils de la ville, qui a créé cette impressionnante structure. Il a eu l'idée de détourner les eaux de la Montagne noire vers le Canal, reliant ainsi de façon permanente la Garonne, c'est-à-dire l'océan Atlantique, à la Méditerranée. Le commerce sur le canal et la viticulture ont conduit à la grande prospérité de Béziers.

Nous passons toute la journée dans cette ville merveilleuse. Avec les températures de la fin de l'été et un soleil éclatant, nous nous promenons sur les places et parcourons les ruelles. Et bien sûr, nous serons gâtés sur le plan culinaire!

Béziers – Cathédrale Saint-Nazaire
Béziers – Cathédrale Saint-Nazaire
Béziers – Cathédrale Saint-Nazaire
Béziers – Cathédrale Saint-Nazaire
Béziers – Pont Vieux
Béziers
Béziers
Béziers

Ce matin, nous allons faire la grasse matinée. Aucun gendarme ne s'opposera à notre lieu de sommeil. Ce n'était pas très agréable juste à côté du Carrefour, mais pour une nuit, c'est bon. Au moins, il est pratique que le supermarché soit au coin de la rue et que nous puissions faire nos courses.

Sur la route d'Aigues-Mortes en Camargue, nous faisons une halte spontanée à Montpellier. Notre tuyau d'initié pour une place de parking s'avère être un flop, mais il y a toujours des parkings centraux vers midi. Nous arrivons donc juste à temps pour prendre un petit déjeuner avant de faire un tour de ville avec le train touristique "Petit Train". En attendant, nous apprécions beaucoup ces trains, car tous les sites importants d'une ville sont abordés et la plupart du temps, il y a un commentaire très instructif. Et on ne voit que ce que l'on sait !

Dans la plus grande zone piétonne d'Europe, vous pouvez vous promener et profiter de l'activité animée. Le temps est magnifique, car Montpellier compte 300 jours de soleil par an.

Montpellier
Montpellier
Montpellier

Nous n'aimons pas du tout l'air de camping car un peu en dehors d'Aigues-Mortes. Nous tentons donc notre chance sur la place proche du centre, qui est généralement bien fréquentée et assez chère. Heureusement, nous trouvons la barrière hors d'usage à notre arrivée et un endroit agréable est rapidement trouvé. Dans les rues d'Aigues-Mortes, de nombreuses barrières sont mises en place, car la ville célèbre déjà une fête municipale tout au long de la semaine. Ce soir, il y a une technoparty pour les jeunes. Ce n'est pas notre musique préférée, mais c'est agréable de parcourir la ville la nuit.

Aigues-Mortes

Pour le petit déjeuner, nous cherchons un bon bistrot. Avant cela, nous achetons des croissants frais au boulanger, car en France, il est autorisé de manger la pâtisserie que vous avez apportée avec vous. Et la plupart des bistros n'ont plus de croissants (jusqu'à ce que nous arrivions). Ensuite, nous visitons la petite ville, qui est complètement entourée d'un mur de fortification intact.

Aigues-Mortes a été fondée au XIIIe siècle pour permettre l'essor du commerce avec l'Italie et l'Orient. La ville a eu le premier port méditerranéen du Royaume de France. La ville a un véritable caractère de forteresse médiévale avec son rempart de 1 634 mètres de long, ses portes fortifiées, ses vingt tours et ses allées circulaires. La plus haute tour d'Aigues-Mortes est la tour Constance, une ancienne prison d'une hauteur de 30 mètres. De sa haute terrasse, on a une vue magnifique sur la Camargue.

Aigues-Mortes
Aigues-Mortes
Aigues-Mortes

Après un délicieux petit-déjeuner, il est bientôt 11 heures - l'heure du clou de la fête de la ville : des taureaux noirs de Camargue sont conduits à travers le village par des cavaliers. À cette fin, des clôtures massives, à hauteur d'homme, ont été installées dans certaines rues, derrière lesquelles les spectateurs sont à l'abri de la meute de passage. Nous arrivons ponctuellement à la piste et attendons le spectacle. A onze heures et quart, des annonces en plusieurs langues sont faites sur le danger de la corrida et sur le fait qu'aucun spectateur n'est autorisé à entrer dans les barrières. A onze heures et demie, ces annonces sont à nouveau faites. Et à douze heures moins le quart, encore une fois. Peu avant midi, les cavaliers avec les taureaux à la remorque passent devant nous. Le tout prend environ 3 secondes. Avec un temps d'attente de près d'une heure ! Mais tout de même ... très impressionnant.

Aigues-Mortes

Nous terminons notre courte étape en Camargue et nous nous dirigeons - en passant par Avignon - à une bonne distance de L'Isle-sur-la-Sorgue en Provence. L'endroit porte le titre de "Venise de Provence" ! Nos attentes sont donc élevées alors que nous partons nous promener dans la ville. Malheureusement, le paysage urbain ne correspond pas à nos attentes. Eh bien, il y a un canal qui fait le tour de la ville. Mais il longe surtout la route très fréquentée et les petits canaux qui traversent le centre ne correspondent pas du tout à l'original. Dommage!

L'air de camping car désigné à la gare est garé par des voitures. Tout est très étroit et la nuit, les trains de marchandises passent en trombe. Notre impression générale de L'Isle-sur-la-Sorgue n'est malheureusement pas aussi positive que prévu.

L’Isle-sur-la-Sorgue
L’Isle-sur-la-Sorgue

À Ménerbes, nous voulons passer le week-end. Nous connaissons l'endroit grâce à nos précédents voyages et nous savons donc que nous pouvons compter sur un endroit agréable pour y passer la nuit et pour y déguster des délices culinaires. Elle n'est pas loin de L'Isle-sur-la-Sorgue à Ménerbes. Dans un petit bistrot familier, nous nous y laissons gâter à midi. Un copieux et très savoureux "Plat du Jour" nous attend.

Ménerbes a la distinction d'être "Les Plus Beaux Villages de France". Le village (500 mètres de long et 50 mètres de large) est allongé sur une crête montagneuse et est visible de loin. Par temps clair, la vue d'ici doit être à couper le souffle.
Dans les années 1990, Ménerbes est devenu célèbre grâce à l'écrivain anglais Peter Mayle, qui dans son roman ("Mon année en Provence") a décrit le lieu et la vie en Provence avec tant d'affection et d'authenticité que de nombreux touristes sont encore à la recherche d'indices. Nous téléchargeons le livre sous forme de livre électronique et passons le week-end à lire et à flâner encore et encore.

Ménerbes
Ménerbes
Ménerbes
Ménerbes
Ménerbes
Ménerbes

De Ménerbes à Sénanque, il n'y a que quelques kilomètres. La petite route étroite mène via Gordes sur une pente raide dans une petite vallée pittoresque dans laquelle se trouve une belle abbaye. Il descend en pente raide sur une voie. Ce n'est que dans les endroits isolés où il faut faire un détour que le trafic en sens inverse peut passer. Ce n'est que lorsque nous atteignons le fond que nous constatons que cette route est fermée aux camping-cars. De toute façon ... si tôt le matin, pas un seul véhicule n'est venu vers nous.

L'abbaye de Notre-Dame de Sénanque est entourée de champs de lavande, qui ne fleurissent cependant plus à la mi-octobre. Dommage ! Mais dans chaque guide de la Provence, vous trouverez une photo de cette abbaye au milieu des fleurs. Les moines cisterciens ont fondé ce lieu de silence dès 1148 et depuis lors, le destin de cette abbaye n'a cessé de changer - d'un riche monastère à une terre déserte et désolée. Depuis quelques années, des moines vivent à nouveau dans l'abbaye, qui impressionne par sa simplicité. Entre-temps, elle est devenue un symbole de la Provence.

Sénanque
Sénanque

La célèbre ville provençale de Gordes se trouverait à 30 minutes à pied du monastère. Gordes se voit également attribuer le titre "Les Plus Beaux Villages de France". Le village est situé sur le flanc sud de la chaîne des "Monts de Vaucluse" sur un éperon rocheux et domine la vallée de la rivière Coulon en face des montagnes du Luberon. Son château, ses rues pavées et ses jolies places vous invitent à flâner. Les ruelles étroites avec leurs maisons hautes et étroites sont également charmantes.

Gordes
Gordes
Gordes

Nous voulons profiter de l'après-midi pour visiter le village de Roussillon en Provence. Le village est surtout connu pour sa terre ocre et rouge, qui est utilisée comme matière première pour la production de peintures. L'ocre était déjà exploitée ici par les Romains, qui appelaient le village vicus russulus (village rouge). Le Rousillon est resté le centre d'extraction de l'ocre jusqu'au début du XIXe siècle. En 1930, cela a été arrêté. Aujourd'hui, il ne reste plus qu'une seule usine de peinture à visiter (Ancienne Usine Mathieu). Le Sentier des Ocres, la piste ocre, est également situé à la périphérie du village.

Entre 1942 et 1945, Samuel Beckett se cache de la Wehrmacht allemande en Roussillon et crée un monument à la ville dans sa pièce "Waiting for Godot".

La promenade dans ce lieu charmant est divertissante et très intéressante. Lors de la visite des carrières d'ocre, il est fortement recommandé de ne pas porter les meilleures chaussures. Même par temps sec, on obtient rapidement une couleur ocre poussiéreuse.

Roussillon
Roussillon
Roussillon
Roussillon
Roussillon
Roussillon

Une violente tempête se déplace ce soir sur le Roussillon. Le service météorologique national avait annoncé ce front de tempête C'est pourquoi nous avons choisi notre lieu de séjour de manière à ne pas nous garer sous un arbre, afin qu'aucune branche ne tombe sur le toit du camping-car. De plus, il peut être très désagréable de se tenir sous les arbres lorsqu'il pleut, car la pluie tombe de façon si irrégulière sur le toit.

Nous prenons notre temps ce matin car il pleut toujours. Nous voulons profiter du mauvais temps pour parcourir une plus grande distance. Notre destination est Moustiers-Sainte-Marie. En chemin, nous déjeunons à Manosque, nous prenons une délicieuse pizza et nous échangeons la bouteille de gaz française vide contre une pleine au supermarché de la station-service. C'est toujours assez laborieux, car les bouteilles françaises sont un peu plus grandes et principalement en acier. Alors, sac lourd!

Lorsque nous arrivons à Moustiers-Sainte-Marie dans l'après-midi, la pluie a cessé. Le soleil brille à travers quelques trous de nuages et une merveilleuse lumière se trouve au-dessus du village.

Le sentier qui part de l'endroit où l'on a passé la nuit monte abruptement dans la petite ville. Les ruelles tortueuses et les petites places de ce village typiquement provençal invitent à la flânerie. Les fontaines rafraîchissantes, les ateliers et les boutiques de grès ainsi que les maisons aux façades soignées rayonnent du charme du sud de la France. Le village est majestueusement dominé par l'imposant clocher de l'église Notre-Dame-de-l'Assomption.

Ceux qui s'intéressent à la céramique doivent absolument visiter le musée de la faïence, qui possède une remarquable collection de faïences fines - de la fin du XVIIe siècle à nos jours. Les pièces exposées sont celles des grands maîtres faïenciers de Moustiers.

Au-dessus du village, entouré de hautes roches calcaires, se dresse la chapelle de Notre-Dame-de-Beauvoir. Ce bâtiment romano-gothique n'est accessible qu'en 20 minutes de marche sur le chemin de croix, qui mène à un escalier de pierre de 262 marches. Une fois arrivé à la chapelle, vous pourrez profiter d'une belle vue sur les toits du village, la vallée du Maire et l'impressionnant plateau de Valensole.

Moustiers-Sainte-Marie
Moustiers-Sainte-Marie – Notre-Dame-de-l’Assomption
Moustiers-Sainte-Marie – Notre-Dame-de-l’Assomption
Moustiers-Sainte-Marie

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