Route des Mimosa

4.9
(88)

De fin janvier à mi-mars, c'est le retour des beaux jours. Le gel et la neige ont encore une emprise sur une grande partie de l'Europe, mais sur la côte méditerranéenne du sud de la France, la nature se réveille et un parfum enivrant de fleurs recouvre tout le département du Var et des Alpes-Maritimes. C'est à cette époque que fleurissent les délicats mimosas jaunes, dont l'éclat enchantera le paysage comme au printemps.

Sur la "Route du Mimosa", les fleurs jaune vif des mimosas transforment les paysages en une mer de couleurs. Les buissons et les arbres aux fleurs jaunes duveteuses forment un contraste fantastique avec le ciel bleu azur, les sommets enneigés des Alpes et la mer azur.

Et ces fleurs ont donné leur nom à une magnifique route de vacances : "La route des mimosa".

Karte Mimosenstrasse
La Route des Mimosa

La charmante route du mimosa mène sur 130 km de Bormes-les-Mimosas à Mandelieu-la-Napoule en passant par Le Rayol-Canadel-sur-Mer, Sainte-Maxime et Saint-Raphaël, puis par Tanneron et Pégomas jusqu'à la ville des parfums, Grasse. L'odeur du mimosa est omniprésente et les forêts sont dorées !

Mimosen

Un peu de botanique : Le mimosa appartient au genre des acacias. Les différentes espèces sont utilisées à des fins très diverses : Fleur coupée, plante ornementale ou rocaille, haie défensive ou brise-vent. Il est principalement cultivé dans le sud de l'Australie, en Afrique du Sud et en France.

Mimosen

Favorisées par un climat très doux et une lumière exceptionnelle, les plantes et les fleurs poussent en abondance sur la Côte d'Azur. Même en hiver, la région réserve une surprise, une floraison luxuriante d'or et de lumière. De la Corniche des Maures au Massif du Tanneron en passant par l'Estérel, les pentes, les collines et les jardins se couvrent de fleurs duveteuses. Suivre la "Route du Mimosa", c'est vivre une expérience de couleurs et de parfums.

Wegweiser

Nous commençons notre voyage le long de la route du mimosa à Grasse, nous empruntons donc la route "à l'envers" de Grasse à Bormes-les-Mimosas.

Grasse nous attend, cachée sur les hauteurs de l'arrière-pays cannois. Capitale mondiale du parfum - des fragrances mythiques y sont nées (par ex. "Chanel No.5"). Nous laissons le camping-car à Mouans-Sartoux et prenons le bus pour monter la route en lacets jusqu'à Grasse. Dans cette petite ville située sur des pentes abruptes, il serait de toute façon quasiment impossible de trouver une place de parking.

Grasse est connue comme la ville des parfumeurs. Le climat y favorise une énorme richesse florale. Le mimosa, la lavande et les roses poussent en abondance, ce qui fait de Grasse le centre de l'industrie florissante de la parfumerie.

Grasse
Grasse

De petites ruelles, des bâtiments des 17e et 18e siècles et d'élégants palais urbains du 19e siècle caractérisent le paysage urbain de Grasse. En raison de ses nombreux points de vue à couper le souffle, Grasse est également appelée le "balcon de la Méditerranée". Tout au long de l'année, il est possible de visiter des expositions d'art ou de parfum dans cette ville aux allures toscanes. Grasse est à l'origine de nombreux parfums célèbres tels que Rochas, Dior, Chanel... Au Moyen-Âge, Grasse était encore spécialisée dans le tannage. Ce n'est que vers 1600, lorsque le tanneur Galimard eut l'idée de parfumer les gants de cuir, que l'on s'orienta ici vers la distillation de parfums. Cette nouvelle mode eut un tel succès que la fabrication de parfums remplaça peu à peu le métier de tanneur. Grâce à la douceur du climat, le soleil brille 300 jours par an, les fabricants de parfums ont pu cultiver leurs matières premières juste devant leur porte. Les plantes locales comme la lavande, le myrte, les roses, les fleurs d'oranger, le mimosa et le jasmin sont devenues des trésors secrets de la ville. Tout le processus de production, de la culture des plantes à la distillation des parfums, se déroule à Grasse. De grandes marques comme Chanel possèdent même leurs propres plantations de roses et de jasmin, qui sont utilisées exclusivement pour la fabrication de leurs parfums.

Grasse
Grasse

C'est Patrick Süskind qui a donné à Grasse ses lettres de noblesse littéraires. Un bref échantillon de son roman "Le Parfum" : [Grasse] "ne donnait pas une impression particulièrement pompeuse de loin. Il n'y avait pas de cathédrale imposante qui surplombait les maisons, juste un petit clocher, pas de fête dominante, pas d'édifice remarquablement magnifique. Les murs semblaient tout sauf solides, les maisons débordaient ici et là de leurs limites, surtout vers le niveau inférieur, et donnaient à la ville un aspect quelque peu défiguré".

Grasse
Grasse

Le très remarquable Musée de la Parfumerie, un musée unique au monde, fait partie de la ville de Grasse. Le Musée International de la Parfumerie, un établissement public appelé "Musée de France", est consacré à la fabrication des parfums et permet de découvrir l'histoire du métier de parfumeur.

Le savoir-faire de la ville de Grasse en matière de parfumerie a été reconnu par l'UNESCO comme patrimoine culturel immatériel !

La petite ville de Pégomas n'est qu'à quelques encablures de Grasse, mais la route qui y mène nous donne déjà un avant-goût de ce qui nous attend lorsque nous nous rendrons dans les autres petits villages le long de la route du mimosa : des petites routes sinueuses, avec des virages en épingle à cheveux en montée et en descente, en grande partie sur une seule voie avec peu de possibilités d'évitement. Pour moi, c'est un grand plaisir de conduire, ma femme a la migraine ! La région entre Grasse et Saint-Raphaël est étonnamment montagneuse et sauvage !

Pégomas se trouve dans la vallée de la Siagne, elle est étonnamment grande avec environ 8000 habitants, mais en mars elle est encore profondément en hibernation. Cela changera certainement en été, car la mer n'est qu'à quelques kilomètres. Le petit camping situé directement au bord de la Siagne est encore fermé. Mais il y a tout de même un grand supermarché.

Mimosenwald bei Pégomas
Forêt de mimosas près de Pégomas

Le village de Tanneron est situé au cœur de l'arrière-pays naturel de la Côte d'Azur. Et c'est autour de Tanneron que se trouve la plus grande forêt de mimosas de la route du mimosa, à la fois sauvage et cultivée. Tanneron est le chef-lieu du massif du Tanneron, qui porte son nom et qui est globalement très peu peuplé, et qui est particulièrement connu pour ses mimosas sauvages et très beaux. Tanneron n'est pas un lieu touristique typique et la plupart des habitants de la localité ne vivent pas dans le village lui-même, mais dans les petits hameaux environnants.

Tanneron est situé en haut d'un éperon montagneux, entouré de forêts et de collines. De là, nous avons une vue panoramique sur les forêts de mimosas en fleurs, après avoir parcouru une nouvelle route sinueuse. Magnifique !

Tanneron
Tanneron
Tanneron
Tanneron
Mimosenwald bei Tanneron
Forêt de mimosas près de Tanneron
Mimosenkultur bei Tanneron
Culture du mimosa chez Tanneron

De Tanneron, le retour vers la mer est sinueux et abrupt. Au pied du massif de l'Estérel, sans doute le plus beau massif côtier de la Côte d'Azur, s'ouvre le golfe de la Napoule. C'est ici que commencent les premières criques de roches rouges, si caractéristiques du massif de l'Estérel.

Mandelieu-la-Napoule est surtout connue pour son château et son imposant port de plaisance. Avec une capacité d'environ 1300 places d'amarrage, le port de plaisance, auquel peuvent accéder des bateaux d'une longueur maximale de 50 mètres, est l'un des plus grands de France.

Très tôt, Mandelieu-la-Napoule a été investie par l'aristocratie internationale. Le premier club de golf a vu le jour dès la fin du 19e siècle. Et aujourd'hui encore, le lieu nous semble très mondain.

bei Mandelieu-la-Napoule
Près de Mandelieu-la-Napoule
Mandelieu-la-Napoule
Mandelieu-la-Napoule

Mais c'est Saint-Raphaël qui nous attire. Ici, les ruelles étroites serpentent comme un labyrinthe à travers la ville. Il est agréable de flâner dans cette petite ville de rêve avec ses ruelles pavées ou de se promener dans le centre animé avec ses restaurants, ses cafés et ses boutiques. En été, Saint-Raphaël attire surtout les nombreux touristes pour ses plages de sable fin et son offre de sports nautiques. Début mars, tout est encore très tranquille et endormi ici.

Juste derrière la gare, nous déambulons dans le centre médiéval. Les ruelles étroites forment un contraste frappant avec les boulevards du bord de mer. La cathédrale Notre-Dame, de style byzantin et mauresque, datant du 19e siècle, vaut particulièrement le coup d'œil. La pierre rose provient de Provence et l'architecture est inspirée de Sainte-Sophie d'Istanbul.

Saint-Raphaël - Cathédrale Notre Dame
Saint-Raphaël – Cathédrale Notre Dame
Saint-Raphaël - Cathédrale Notre Dame
Saint-Raphaël – Cathédrale Notre Dame
Saint-Raphaël - Cathédrale Notre Dame
Saint-Raphaël – Cathédrale Notre Dame

La station balnéaire renommée de Saint-Raphaël (qui reste toutefois un peu dans l'ombre de Fréjus) est parsemée de bâtiments majestueux. Des hôtels et des appartements blancs comme neige datant de la fin du XIXe siècle confèrent à la petite ville une atmosphère toute particulière.

Saint-Raphaël
Saint-Raphaël
Saint-Raphaël
Saint-Raphaël

La côte du massif de l'Esterel est rocheuse et composée de petites criques rocheuses que l'on peut également explorer depuis l'eau. Celles-ci sont certes moins connues que les calanques près de Marseille, mais elles n'en sont pas moins belles. La couleur rouge donne vraiment l'impression de se trouver sur une autre planète ! C'est de Saint-Raphaël que partent les itinéraires en bateau le long de la côte du massif. Malheureusement, ce n'est qu'à partir du mois de mai.

Saint-Raphaël
Saint-Raphaël

Ce n'est pas à Saint-Tropez, tout proche, mais à Saint-Raphaël que se trouve un joli petit musée consacré à l'acteur Louis de Funès, surtout connu pour son rôle emblématique de gendarme colérique de Saint-Tropez.

Saint-Raphaël
Saint-Raphaël

De magnifiques plages de sable, une vieille ville merveilleuse et bien plus encore. Sainte-Maxime est une oasis au bord de la mer et est considérée par beaucoup comme un petit paradis dans le golfe de Saint-Tropez.

Sainte-Maxime est un lieu typiquement touristique. Les différentes sections de la plage de Sainte-Maxime, longue de onze kilomètres, comptent parmi les plus belles plages de sable du sud de la France. Et pourtant, Sainte-Maxime est à l'ombre de Saint-Tropez, qui se trouve à l'autre bout de la baie. En termes de curiosités culturelles, Sainte-Maxime n'a malheureusement pas grand-chose à offrir.

Mais nous pouvons en tout cas recommander la "Chocolaterie La Muscadine".

Le Rayol-Canadel-sur-Mer nous attend. D'abord sur une route départementale bien aménagée, puis nous traversons les montagnes. Alors que les routes étaient déjà étroites et sinueuses à Tanneron, nous roulons maintenant comme sur des montagnes russes. Des montées et des descentes, des montées et des descentes raides, une seule voie, des kilomètres de long. Dieu merci, nous ne croisons qu'une seule fois un véhicule sur les 12 kilomètres de descente. Et il faut faire quelques manœuvres avant de pouvoir se croiser.

Enfin, le petit village de Rayol-Canadel-sur-Mer ne compte pas 700 habitants. Les points forts sont les criques et les plages.

Au cours de notre visite, nous découvrons de nombreuses villas magnifiques qui se sont accrochées à la pente depuis le début du 20e siècle, entourées de vastes jardins avec des plantes exotiques.

Le Rayol Canadel
Le Rayol Canadel
Straße nach Le Rayol Canadel
Straße nach Le Rayol Canadel
Le Rayol Canadel
Le Rayol Canadel
Le Rayol Canadel
Le Rayol Canadel

En bordure du massif des Maures se trouve Bormes-les-Mimosas, un beau village provençal avec un château médiéval, des ruelles escarpées et tortueuses, des passages couverts et des petites places.

Dans le village, les mimosas fleurissent à tous les coins de rue. La vieille ville médiévale fait partie des plus beaux villages de France. Bormes-les-Mimosas est vraiment l'un des plus beaux villages de Provence (Les Plus Beaux Villages de France). Nous profitons du charme de ses ruelles sinueuses et escarpées, de ses magnifiques arrière-cours, de ses fontaines et du pittoresque de la ville. Depuis les ruines du château, le point culminant de la ville, on a une très belle vue sur la mer et les villages voisins et bien sûr sur Bormes-les-Mimosas elle-même.

Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Mimosen
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas
Bormes-les-Mimosas

Tout le paysage de la route des mimosas est recouvert de la floraison duveteuse des mimosas et explose dans les tons de vert et de jaune. Le ciel bleu, la mer azur, la terre ocre, les nuances de jaune et de vert des mimosas - le tout entouré d'un parfum d'acacia enivrant. La route du mimosa traverse un monde de couleurs et de senteurs. Magnifique !

Vous avez aimé mon récit de voyage ?

Clique sur les étoiles pour évaluer !